Un grand planétarium à Nice ?

Planétarium

Nice est une ville en plein renouveau. Riche de ses musées, expositions et grands projets, elle est pourtant l’une des grandes villes à ne pas posséder de grand planétarium. Pourquoi ? Quels seraient les avantages d’un tel équipement pour la ville ? Si vous pensez que Nice doit se doter d’un grand planétarium, n’attendez plus, rejoignez nous !

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Située entre mer et montagnes, Nice est au coeur d’une Métropole de 550 000 habitants et d’un département qui en compte plus d’un million. Le commerce et le tourisme en font la capitale économique de la Côte d’Azur avec près de 4 millions de visiteurs par an. La ville possède le deuxième parc hôtelier du pays, le premier port de croisière, le deuxième aéroport de France, deux palais des congrès ainsi que plusieurs quartiers d’affaires.

Nice est également bien équipée sur le plan culturel : plusieurs musées, un théâtre national, un opéra, une bibliothèque à vocation régionale, un conservatoire à rayonnement régional et des salles de concert. Signalons également la présence de l’Université de Nice Sophia Antipolis ainsi que l’Observatoire de la Côte d’Azur.

Un constat surprenant

Depuis janvier 2012, Nice Côte d’Azur est la première métropole de France. Son siège social, Nice, compte près de 350 000 habitants et se hisse au 5e rang des villes françaises les plus peuplées. Parmi les installations culturelles de la ville, très peu se consacrent aux sciences et techniques. Sur une vingtaine de musées ou lieux culturels, quatre sont véritablement dédiés aux sciences : le Muséum d’Histoire Naturelle, le Musée de Paléontologie Humaine, le Musée Archéologique et la Maison de l’Environnement. L’offre culturelle est donc principalement centrée sur le domaine artistique au détriment des sciences et techniques. La situation est comparable au niveau du département des Alpes-Maritimes où les lieux dédiés de la culture scientifique sont minoritaires. Pourtant, la diffusion la culture scientifique est un enjeu majeur de la société.

Peu de lieux et d’équipements culturels pour les sciences contrairement aux arts.

Les musées niçois entretiennent, pour la plupart, un lien étroit avec l’histoire locale. Le Muséum d’Histoire Naturelle renferme en effet les collections de Vérany et Barla, deux scientifiques natifs de Nice. Les musées de Paléontologie et d’Archéologie se situent tous deux sur des sites datant respectivement de l’époque préhistorique et romaine. Les musées Matisse et Chagall témoignent de l’installation à Nice de ces illustres peintres …

Mais il ne faut pas oublier que Nice possède un patrimoine astronomique de grande valeur. En 1625, le Comté de Nice devient la terre de naissance de la famille Cassini, une illustre lignée dont les descendants devinrent des figures majeures de l’astronomie française au cours des 17 et 18e siècles. L’observatoire de Nice, construit à la fin du 19e siècle, est l’observatoire le plus moderne de son temps et devint un des fleurons de l’astronomie française. Il bénéficia du talent de grands noms comme Charles Garnier ou Gustave Eiffel. Aujourd’hui à la pointe de la recherche en astronomie, l’observatoire de la Côte d’Azur jouit d’une renommée internationale. Dans un tel paysage, où s’entremêlent astronomie et histoire, un lieu de partage des connaissances trouverait toute sa place.

Mais au fait, qu’est-ce qu’un planétarium ?

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Le planétarium est un lieu consacré à la diffusion des connaissances en astronomie et en sciences. Grâce à ses calculateurs et ses projecteurs, le planétarium devient alors capable de reproduire l’aspect du ciel nocturne et tous les corps célestes qui le peuplent (étoiles, planètes, etc.).
La salle de projection, équipée de sièges légèrement inclinés, est surmontée d’un écran en forme de demi-sphère qui donne au spectateur la sensation d’être pleinement immergé dans l’image. Grâce à une base de données régulièrement mise à jour, il devient alors possible de voyager dans le système solaire et la galaxie, de survoler la surface de Mars, de traverser les anneaux de Saturne ! Outil ludique et pédagogique par excellence, le planétarium est le lieu idéal pour

  • s’émerveiller et éveiller sa curiosité pour l’astronomie et les sciences.
  • s’initier à tout âge à l’astronomie, tout en illustrant une partie des programmes scolaires, de l’école à l’Université.
  • découvrir et comprendre que le ciel régit nos existences (heures, saisons, calendriers) et fait partie d’un patrimoine commun à préserver.
  • s’interroger sur des thématiques liées à l’origine et l’évolution du cosmos : d’où venons-nous ? Quelle est notre place dans l’Univers ? Existe t-il d’autres mondes ?

L’installation d’un grand planétarium numérique (15 m de diamètre) permettrait d’assurer une diffusion large et efficace de la culture scientifique. Il aiderait ainsi à diversifier l’offre culturelle niçoise, encore très centrée sur les arts.

La diffusion de la culture scientifique et technique : une priorité nationale pour le Sénat !

Au delà de l’argument pédagogique, le planétarium renoue le lien entre le ciel et les citadins. La multiplication des éclairages urbains tend à faire disparaître le ciel étoilé au sein des villes. Nombreux sont les citadins qui n’ont jamais vu la Voie Lactée, pourtant magnifique dans un ciel suffisamment noir. Il ne s’agit pas de supprimer les éclairages urbains mais de les adapter afin qu’ils n’éclairent plus que le sol (plus informations sur la protection du ciel et des environnements nocturnes).
Revenons à la culture scientifique. La nécessité de sa diffusion est clairement établie. Plusieurs enquêtes de la Commission Européenne révèlent des lacunes sur des connaissances scientifiques simples. Dans un rapport de juillet 2003, le Sénat français affirme que la diffusion de la culture scientifique

  • doit être une priorité nationale.
  • a besoin d’être relancée.

Le Sénat pointe également  » la nécessité de soutenir les dispositifs de diffusion […] en développant des synergies variées. « 

Des planétariums dans d’autres villes

Plusieurs villes françaises s’appuient sur leur planétarium pour partager les connaissances astronomiques et scientifiques avec le public. La liste ci-dessous répertorie les villes possédant des planétariums d’un diamètre supérieur ou égal à 10 m. Certaines villes comme Paris ou Toulouse comptent deux grands planétariums.

  • Paris (1ère ville peuplée de France)
    2 planétariums (21,5 m, 272 places & 15 m, 208 places).
  • Marseille (2e) : planétarium de 6 m, 30 places.
  • Vaulx-en-Velin (proche Lyon, 3e) : planétarium de 15 m, 150 places
  • Toulouse (4e) : 2 planétariums (20 m, 280 places & 15 m, 133 places).
  • Nice (5e) : planétarium de 4 m, 20 places.
  • Montpellier (8e) : planétarium de 15 m, 152 places.
  • Villeneuve d’Ascq (proche Lille, 10e) : 14 m, 138 places.
  • Rennes (11e) : 14,4 m, 99 places.
  • St Etienne (14e) : 12 m, 82 places (3D).
  • Dijon (17e) : 10 m, 63 places.
  • Cappelle-la-Grande (proche Dunkerque, 43e) : 15,5 m, 119 places
  • Poitiers (48e) : 12 m, 108 places.
  • Tonneville (proche Cherbourg, 186e) : 10 m, 96 places.
  • Epinal (232e) : 10 m, 61 places.
  • Pleumeur-Bodou (proche Guingamp, > 261e) : 20 m, 280 places.
  • Helfaut (proche St-Omer, > 261e) : 15 m, 139 places (3D).

Nice, une des rares grandes villes de France sans grand planétarium !

Certaines de ces villes, regroupées en communautés urbaines, ont poussé un cran plus loin leur démarche. Leur planétarium est intégré dans une structure plus grande et entièrement dédiée à la médiation scientifique. C’est le cas notamment de la communauté urbaine de Dunkerque avec le PLUS (Palais de l’Univers et des Sciences), de la ville de Rennes où se situe l’Espace des Sciences, de Villeneuve d’Ascq qui abrite le Forum Départemental des Sciences ou encore de l’Espace Mendès-France de Poitiers. Certains de ces centres sont regroupés sous l’appellation CCSTI.

A titre de comparaison, Nice ne dispose que d’un seul planétarium fixe (non itinérant). D’un diamètre de seulement 4 m, il est géré par une association d’astronomes amateurs et se situe dans la cour d’un collège. Ne pouvant accueillir plus de 20 personnes, ses dimensions modestes n’en font pas un planétarium d’envergure suffisante pour une agglomération aussi vaste que Nice. A l’heure actuelle, ce planétarium n’est que très peu, voire plus du tout, utilisé.
En région PACA, le plus grand planétarium actuellement en service se trouve à l’observatoire de Marseille. Il peut accueillir jusqu’à 30 personnes sous un dôme de 6 m de diamètre. Là encore, nous sommes loin des planétariums d’une dizaine de mètres présents dans des villes pourtant moins peuplées que Nice ou Marseille. Rappelons tout de même que Marseille est la seconde ville de France après Paris.
Selon l’Association des Planétariums de Langue Française (APLF) un planétarium de 6 à 12 m de diamètre implanté dans une ville de 300 000 habitants peut recevoir entre 10 000 et 30 000 visiteurs par an, dont 60 % de scolaires (voir).

Un éventail d’activités très riche

A première vue, le néophyte pourrait penser que le planétarium n’est qu’un « cinéma » consacré à l’astronomie. Il suffit de visiter un grand planétarium pour se convaincre qu’il s’agit d’une idée fausse. Le planétarium peut proposer beaucoup plus que cela, mêlant ainsi plaisir des sens et médiation scientifique. Les activités proposées permettent d’acquérir des connaissances de manière ludique, et sont déclinables selon le public visé (scolaire, familial ou touristique). Une séance de planétarium peut s’articuler de différentes manières. Elle comprend généralement deux parties. La première est une présentation du ciel nocturne (constellations, planètes, objets remarquables…) visible le soir même et commentée en direct par un médiateur scientifique. La seconde partie consiste en un spectacle immersif pré-enregistré ou en temps réel. Le thème du spectacle peut être l’astronomie, un autre domaine scientifique ou être à dominante plus artistique (musique, théâtre).

Découverte du ciel nocturne

Les yeux levés vers le ciel étoilé, vous apprendrez à reconnaître les principales constellations de nos nuits comme la Grande Ourse, Cassiopée, ou Orion, à repérer l’étoile polaire et les Pléiades, à suivre le ballet des planètes autour du Soleil, à observer et comprendre les phases de la Lune. Un médiateur scientifique assure en direct le pilotage et le commentaire de la séance, ce qui permet notamment d’interagir avec le public, d’adapter le discours mais aussi de l’actualiser en fonction des dernières découvertes.

Des exemples ici.

Spectacles immersifs

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Grâce à ses puissants calculateurs, sa base de données et plusieurs projecteurs à haute résolution, le planétarium vous entraîne aux confins de notre Univers pour mieux le comprendre. Dans une image immersive à 360°, vous voyagez de planète en planète, explorez le système solaire ou découvrez la formation de la Terre, des étoiles ou de l’Univers. Le spectacle immersif en images de synthèse donne véritablement l’impression saisissante d’être dans l’espace tout en apportant des contenus scientifiques.

Des exemples ici.

Théâtre de sciences

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Qui a dit qu’on ne pouvait pas associer science et théâtre ? Cela ne fait aucun doute : la science est théâtrale ! La science a ses héros, Archimède, Galilée, Newton, Einstein pour ne citer qu’eux. Tous sont auréolés d’une légende, associés à un objet symbolique, à une phrase célèbre mais aussi et surtout à des découvertes majeures. L’histoire des sciences est pleine de rebondissements et d’intrigues. En d’autres mots, si la science se fait parfois théâtre, pourquoi celui-ci ne pourrait-il pas la mettre en scène ?
L’expérience a été tentée pour la première fois à Paris en 2009 par le planétarium de la Cité des Sciences. Cette animation théâtrale qui allie jeu d’acteurs, lumières, musiques et images projetées sur la voûte a connu un vif succès auprès du public. Et pour y avoir assister (photo), c’est vraiment remarquable !

Spectacles musicaux

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De plus en plus d’artistes proposent des spectacles originaux mêlant musique classique ou de relaxation avec des images ou des vidéos projetées sur le dôme du planétarium. Le résultat est un voyage musical et visuel à travers notre univers. Grâce à la musique et aux magnifiques images de ces mondes connus ou inconnus, la performance séduit un public plus sensible à la poésie.

Activités pluriculturelles

Elles peuvent prendre la forme d’événements spécifiques pour accueillir le public lors de manifestations nationales telles que la Fête de la Science ou les Journées Européennes du Patrimoine. Bien que la vocation première du planétarium soit la diffusion des connaissances en astronomie, il peut devenir sans transformation matérielle lourde une salle de spectacles audiovisuels ou encore une salle de conférences.

Expositions temporaires ou permanentes

Des expositions temporaires ou permanentes peuvent être installées dans des pièces attenantes à la salle de projection. L’objectif visé est de susciter la curiosité, d’informer et permettre l’acquisition de connaissances sur des thèmes scientifiques ou techniques renouvelés périodiquement.
L’information est présentée sur des supports attractifs tels que le permettent les technologies modernes de la communication et de la muséologie. Des animations peuvent également venir compléter ces expositions.

En résumé …

Difficile de nier l’utilité d’un grand planétarium numérique en matière de culture scientifique. Le partage des connaissances, plus particulièrement ici en astronomie, est un enjeu national et européen. Plusieurs grandes villes françaises ont fait ce pari, parmi elles des villes moins peuplées que Nice. Un grand planétarium permettrait de compléter l’offre culturelle à Nice tout en faisant écho au riche patrimoine local. De nos jours, les planétariums innovent et proposent une offre diversifiée, touchant ainsi un public plus large et s’affranchissant de l’image réductrice qui en fait de « simples » cinémas. Que ce soit pour contribuer à la diffusion des connaissances ou pour équiper les grandes villes comme Nice de planétariums numériques, le point de vue de cet article est partagé par différentes personnalités. Le célèbre astrophysicien Hubert Reeves exprime également son point de vue sur les planétariums.

Pour faire connaître votre avis, une enquête en ligne est disponible. Merci de ne répondre qu’une fois par personne.

Si, comme nous, vous pensez que Nice doit avoir son grand planétarium, alors n’hésitez plus et rejoignez notre groupe sur Facebook !

Jean-François Consigli

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